科学家将Pluto Pluto探测器作为独特的深空望远镜

作者: 东西数码

更新的视界:科学家将Pluto Pluto探测器作为独特的深空望远镜
图片来源:http://www.donc88.com
一位艺术家描绘的新地平线计划在2019年后期与2014年的MU69相遇,这是一个超出冥王星轨道的小物体。一项新的提议表明,(作者: 东西数码)(伟霆) 在这次遭遇之后,新地平线可能变成一种新型的太空望远镜。

一群特立独行的天文学家正在提议从根本上重塑美国宇航局现代最成功的任务之一,即2015年冥王星飞越的新视野探测器,现在正在继续其航行到外太阳系深处。

提交给太平洋天文学会出版物并作为预印本提交的小组描述其提案的论文表明,在其燃料耗尽和部分系统关闭以节约电力之前,新视野应当重新用作太空望远镜可以利用外太阳系近乎无光的条件来研究恒星,星系等等。

根据该论文的主要作者,罗切斯特理工学院(作者: 东西数码)(伟霆) 天体物理学家迈克尔泽姆科夫的观点,这个想法主要是为了“促进讨论”。最起码,一些新视野团队的成员向他求助,试图将这个想法进入即将进行的任务评估。(只有一篇论文的共同作者是新视野任务的一部分。)

该计划要求利用冥王星探测器的八英寸望远镜(称为长距离侦察成像仪(LORRI))来远距离观测太阳系外边的暗淡物体。该组织称,LORRI可用于支持美国宇航局即将于4月发射的寻星太空望远镜即将推出的外太空行星探测卫星(TESS)。

共同作者Diana Dragomir是麻省理工学院行星科(作者: 东西数码)(伟霆) 学家,负责TESS的工作,他说这个任务需要所有的备份帮助。这是因为它将会找到数以万计的候选行星 – 其中许多行星需要使用其他望远镜进行耗时的独立确认。

除了加强外行星研究之外,新视野公司还可以利用其紫外和红外传感器研究早期宇宙。尽管宇宙微波背景是宇宙大爆炸的一种信息丰富的余辉,但它也许是最为人熟知的,还有来自恒星和活动星系的紫外线和红外线背景,它们在微弱的宇宙光辉中点燃宇宙尘埃。这可以提供有关早期宇宙如(作者: 东西数码)(伟霆) 何走到一起的见解。贝尔法斯特女王大学的行星科学家米歇尔班尼斯特说:“你离开太阳系越远,你就能做这些观测的次数越多。”她没有参与这项研究。她指出了一个美国航天局的航天器 – 深度撞击,

现实检查

那么这个小组的建议有多现实?

Zemcov说:“这确实是一个物流和时间问题,并确保资源可用,我们没有做任何事情使任务处于风险之中。” 说服他人不涉及风险可能是一项艰巨的任务。

“新地平线”在冥王星之后的扩展任务包括从太阳系诞生的一种古代残余物飞来,被称为2014 MU69的一块岩石和冰块。在那次相遇之后,(作者: 东西数码)(伟霆) 这艘飞机将把数据传输到地球 – 由于距离遥远,需要两年时间才能完全回流。

在MU69之后,推进剂上的飞行器将不足四分之一。在第二次任务延期期间,这可能足以实现第三个飞越目标,因为许多高级新视野团队成员愿意这样做。但是,这种相遇 – 加上让宇宙飞船指向地球进行后续数据传输 – 可能会使用大部分(如果不是全部)剩余燃料。

那些先前存在的计划 – 加上从太阳系边缘的望远镜有效控制和获取数据的根本不切实际 – 可能会挤出Zemcov和公司的建议。“行星协会的空间政策顾问贾森卡拉汉说:”这些类型的提案是由几十个甚至几百个产生的,因此看到它们出现然后无处可见并不罕见。“

另一个因素是资金。例如,美国宇航局的开支高度分散,(作者: 东西数码)(伟霆) 以保护其优先计划免受相互蚕食 – 例如,天文物理学的资金与行星科学的资金分开考虑。但是这个系统是灵活的 – 有些人会说是脆弱的 – 因为国会最终确定了空间机构预算的细节。

除了这些预算框外,还有一些先例 – 例如EPOXI,尽管像New Horizo​​ns这样的行星科学使命在无效巡航阶段进行了天体物理观测。这些观测结果是由美国宇航局的行星科学预算资助的。卡拉汉说,其他任务完全改变了预算线,例如旅行者1号和2号探测器,这些探测器在与外层行星的碰撞结束后从行星预算转移到了太阳物理探测器。但“这完全是一种不同的动物,”(作者: 东西数码)(伟霆) 。“这是一个科学团队,要求在其扩展任务结束时使用另一个科学团队的任务。”

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注