科学家们希望通过保持大脑免疫系统免于流氓,来对抗痴呆症和神经退行性疾病

作者: 东西真人
在痤疮阿尔茨海默病的脑部是“友善的火”吗?
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计算机增强的阿尔茨海默病患者脑部图像。

神经科学家Michael Heneka知道激进的想法需要令人信服的数据。在2010年,很少有同事表达了他的观点,即大脑的免疫系统在痴呆症中起着至关重要的作用。

因此,当年的五月,(作者: 东西真人)当一批新的结果提供了他迄今为止所见到的最有力的证据时,他想要兴奋起来,但感到紧张。

他和他的团队已经从通常会发展阿尔茨海默病症状的小鼠品系中消除了一个关键的炎症基因。修改后的小鼠看起来非常健康。他们通过记忆测试进行了测试,并且几乎没有发现这种疾病的标志性粘性蛋白斑块。然而,海内卡知道他的同事会认为结果太好,不可能是真的。

即使他感到惊讶,(作者: 东西真人)老鼠的表现如何; 他曾预计去除被称为Nlpr3的基因  会保护他们的大脑一点,但并不是说它会接近于预防痴呆症状。“我认为这些实验肯定有问题,”德国波恩神经退行性疾病中心。

他一次又一次地重新分析结果。已经过了午夜,他终于承认他们可能确实是真的。

在接下来的几年里,他证实了实验没有出错。与他的同事一起,他复制并阐述了结果1。自那以后,大量研究加强了痴呆症与大脑免疫系统之间的联系,突出了所涉及的细胞和信号2。但没有人设法完全把它降下来 – (作者: 东西真人)这种联系看起来很滑和动态,随着疾病的发展而变化。

即便如此,这个想法引发了制药投资者的兴趣,他们看到  了一个庞大而完全没有服务的市场:全球估计有5000万人患有痴呆 – 到2030年,世界卫生组织的一些项目将增加到8200万。由痴呆协会支持的八个药物发现项目 – 一个以英国为基地的慈善团体和制药公司组织,为这些项目投入了450万英镑(570万美元) – 其中四项旨在消除炎症。

但是前方有障碍。科学家们还不同意免疫系统是否需要在疾病的不同阶段加强或夯实。还有一些在阿尔茨海默氏病临床试验中存在困难的实际问题 – 不完善的小鼠模型,以及早期招募患者的困难 – (作者: 东西真人)也可能困扰这种新方法。像乌云一样悬挂在田野上的事实是,所有阿尔茨海默病临床试验迄今都失败了。

尽管如此,生物信息学家Martin Hofmann-Apitius在德国Sankt Augustin的Fraunhofer算法与科学计算研究所专门从事药物研究,他指出研究人员已经提交了多项与炎症相关的靶点相关的专利。“很快我们就会看到一波临床试验,”。

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