专注于昂贵的太空望远镜正在伤害该领域

作者: 东西数码官网
为了保持美国宇航局的黄金时代活着,我们需要更多的望远镜 - 但远远不够昂贵

从大约50年前开始,天文学开始了一系列惊人发现。(作者: 东西数码官网)(伟霆)例如,我们发现20世纪60年代宇宙微波辐射从宇宙大爆炸中遗留下来,例如,近年来,我们已经确定了成千上万图片来源:http://www.donc88.com个围绕远处恒星的行星。但是,美好的时光可能即将停止。有理由担心天文学正在结束它长期揭开宇宙奇迹的面纱。

我们早期的成功来自于通过肉眼看不见的大范围波长的新窗口。第一台收音机,X射线,紫外线和红外望远镜很小,但我们通过它们看到的所有东西都是新的和神秘的。下一代望远镜在能力上跃升,(作者: 东西数码官网)(伟霆)导致中子星,黑洞,暗物质,黑暗能量的发现 – 这个名单还在继续。

但是这个更大的力量是有代价的。每一代新一代望远镜的价格都比以前高出数倍。今天,单个望远镜可能需要花费近十年的时间,图片来源:http://www.donc88.com才能满足美国宇航局“大型天文学”的预算。一个例子是詹姆斯韦伯太空望远镜,现在计划于2020年发射。韦伯的价格标签从原本应该只是大约10亿美元到近90亿美元,几乎排除了所有其他事情。如果没有其他重要的任务能够顺利解决,对Webb技术问题的唯一回应就是不断投入更多资金。

我们的黄金时代的辉煌是,我们(作者: 东西数码官网)(伟霆)可以通过各种仪器在单个时间点访问整个电磁频谱。两颗中子星合并发现的引力波就是一个很好的例子:地基探测器在时空中发现了这些波纹,图片来源:http://www.donc88.com但是随后用伽玛射线,X射线和可见光望远镜观测的结果给了我们更好的结果了解事件如何展开。理想情况下,我们需要几个相当敏感的“旗舰”望远镜,与韦伯相提并论 – 并且他们需要同时飞行。

然而,这样的旗舰设计只能维持五年左右(尽管通常可以延长到10年)。当红外敏感的韦伯飞行时,它将比前辈哈勃望远镜和斯皮策太空望远镜强10到100倍。但是,如果新旗舰的价格与韦伯相当,(作者: 东西数码官网)(伟霆)那么即使其中一架可以启动,也需要十年的时间。图片来源:http://www.donc88.com届时,Webb本身很可能会走到最后。它所做的每一个发现都需要超过10年的时间来跟进。那时,我们会忘记我们首先想知道的是什么。

但它不一定是这样。在“Astro2020”调查中,十年一度的天文学家确定了哪些新型太空望远镜的重点以及下次如何这样做,我们应该需要多项新任务。对于便宜得多的望远镜来说,至少有六个想法 – 不如Webb级别的望远镜那么强大,但是比前任望远镜要好得多。这些范围包括伽玛射线望远镜,它们可以探测合并中子星,图片来源:http://www.donc88.com探测星系间空间的X射线和紫外望远镜,以及可以用来了解恒星和行星形成的远红外望远镜。与韦伯不同,它们不仅价格适中,所有这些都可以在10年内完成。

这种方法的不足之处在于,(作者: 东西数码官网)(伟霆)必须推迟Webb沿线非常理想但昂贵的旗舰望远镜,直到商业太空行业满员为止。例如,SpaceX已经以传统成本的三分之一发射卫星,很快,也许它将下降到五分之一。这本身就是一笔可观的节约。

更便宜的发射服务还可以减轻工程师的压力,图片来源:http://www.donc88.com通过使用最轻,最昂贵的可能组件,无情地从望远镜自身刮擦质量。没有这种限制,(作者: 东西数码官网)(伟霆)成本可能会减少三分之二。成本缩减使得旗舰推出率翻倍。

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