找回消失的咸海

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作者:  东西真人

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重点提要

■位于中亚的咸海在1960年仍然是(作者:  东西真人)世界第四大湖,到了2007年,面积已缩减为原来的10%。人们从咸海的主要水源阿姆河和锡尔河取水,对沙漠地区进行大面积的灌溉,使得流入咸海的淡水变成涓涓细流。

■咸海干枯后,分裂成三个残余的湖泊,其中两个湖因为太咸,鱼类已经消失。曾经繁忙的渔船也从咸海上消失,从前的港都也(作者:  东西真人)没落了。大面积的海床露出并干枯,风把盐份与有毒物质吹往人群聚居的地区,造成严重的健康问题。

■尽管如此,建于2005年的拦水坝,已经帮助最北边的湖泊面积快速增加,盐度大幅降低,鱼类族群和湿地也正在复原中,这两者也是经济复苏的指标。然而南边的两个大湖却可能完全消失,除(作者:  东西真人)非曾是主要水源的阿姆河可以重建;但这样的工程要价数十亿美元,政治上的认同也有困难。

■世界上还有其他湖泊也开始面临同样的命运,其中主要有中非的查德湖与美国加州南部的萨尔顿海。从咸海的(作者:  东西真人)消失与局部复原得到的教训,应该能让这些地区提高警觉。

分崩离析

咸海的水源几乎完全来自(作者:  东西真人)阿姆河和锡尔河。几千年来,阿姆河的河道数度偏离咸海,导致咸海缩小,不过只要阿姆河再次移回,咸海总会恢复。但为了种植棉花和稻米等农作物,人们从两条河流大量抽水,使得流入三角洲以及咸海的水严重减少,而蒸发的速度远超过降雨、融雪(作者:  东西真人)及地下水的供给,造成咸海水量减少、盐度上升。

前苏联政府把咸海的惨状(作者:  东西真人)隐瞒了数十年,直到1985年,总理戈巴契夫才揭露这项严重的环境惨剧。1980年代晚期,咸海水位降低,分裂成两部份:北边的小咸海与南边的大咸海。到了2007年,南边的大咸海又分裂成较深的西湖与较浅的东湖,以及一个小而独立的湖湾。大(作者:  东西真人)咸海的水量从708立方公里降到75立方公里,盐度则从每公升14公克上升到超过100公克。1991年,前苏联解体,咸海分别为新成立的哈萨克与乌兹别克所拥有,也因而停止了前苏联的大计画:将远方西伯利亚的河流引入咸海。结果,已经减少的资源,陷入更激烈的竞争。

万物萧条

咸海的干涸导致了严重的后果。河水流量严重减少,春季虽不再泛滥,但无法把淡水和营养的沉积物带到湿地。由于湖水盐度提高、鱼类产卵和摄食地点消失,鱼的种类从32种减少到6种(多数存活在(作者:  东西真人)三角洲)。在1960年还可捕捉四万公吨鱼的渔业活动,到1980年代中已经停滞,六万个工作机会也随之消失。湖中留存下来的最常见生物是黑海比目鱼(俄文称做kambala),这是在1970年代引进的咸水鱼,但到了2003年,它们也从南边的湖泊消失,因为盐度已经超过每公升70公克,是一般海水盐度的两倍。

咸海上的船运业也无法继续,因为水退离北边(作者:  东西真人)的阿拉尔斯克(Aralsk)和南边的穆伊纳克(Moynak)等主要港口数公里远,接通港都的水道越来越长,维护起来太昂贵。地下水的水位随着湖水下降使沙漠化加剧,曾经是树木、灌丛和草地苍翠繁茂的地方,到了1990年代中期,只剩干瘦的盐生植物(可耐受含盐土壤)与旱生植(作者:  东西真人)物(可忍受干旱条件)还在挣扎。原生的哺乳动物和鸟类物种数只剩下一半。连原来岸边100公里外的地区,气候都改变了,夏天更热,冬天更冷,湿度更低(因而降雨更少),生长季变短,旱灾变得更频繁。

毒物污染

咸海的萎缩,使得5万4000平方公里的海床暴露且干枯,这些海床布满了盐,有些地方甚至掺有从邻近农地流入的杀虫剂与农药(作者:  东西真人)。强烈的风暴把盐、沙尘与污染物吹到500公里远的地方,北风及东北风吹起强烈风暴,严重影响南边的阿姆河三角洲,那里是该地区人口最稠密、经济与生态重要性也最高的地方。重碳酸钠、氯化钠与硫酸钠随风散播,杀死(作者:  东西真人)或抑制自然植被与农作物的生长;想到湖水是为了灌溉农作物而干涸,真是残酷的讽刺。

卫生专家说,由于吸入与摄取高盐份的空气和水,当地人口有相当高比例的呼吸道疾病、喉部与食道癌以及消化问题,而肝、肾、眼睛的疾病也很普遍。鱼类的消失大幅降低食物多样性,使营养不(作者:  东西真人)良与贫血的问题恶化,对怀孕妇女尤其危险。

复兴岛(Vozrozhdeniya Island)也引发特殊的问题,当它还是个远离湖岸的小岛时,被前苏联政府当做生物武器的试验场:炭疽、兔热病、布氏杆菌病、鼠疫、斑疹伤寒、天花、肉毒杆菌毒素等,被拿来在马、猴、羊、驴以及实验动物身上试验。水位的降低导致复兴岛南边在2001年与(作者:  东西真人)陆地连接起来。卫生专家担心这些已经能当成武器的微生物存活下来,并且可能经由染病老鼠身上的跳蚤传播,进入人类居住地,或者恐怖份子也有可能取得这些微生物。

北方的曙光

要把咸海恢复到1960年代的状况是不切实际的,每年从锡尔河和阿姆河注入的水量必须是目前(13立方公里)的四倍,唯一的方法是减少灌溉,因为灌溉就占流失水量的92%,然而咸海盆地的五个前苏联共和国,除了哈萨克以外,都为了使成长中的人口温饱而主张增加灌溉。种植需水(作者:  东西真人)量较少的农作物也有帮助,例如把棉花换成冬麦,不过乌兹别克与土库曼这两个主要的灌溉国却希望继续种植棉花来赚取外汇。密集的灌溉渠道也需要改进,许多渠道只是在沙地上挖出水沟,导致大量水份渗失;渠道的现代化一年可节省12立方公里的水,但至少要花费160亿美元,各国不是没有经费就(作者:  东西真人)是没有意愿。

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