一杯咖啡钱,救百万孩童

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作者:  东西数码出款官网

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我们的地球上有许多绝妙的机会,能以科学为基础来改进人类福祉,而且花费并不多。但是政策制定者跟大众经常看不见这些(作者:  东西数码出款官网)机会。最好的例子莫过于热带疾病的治疗方法。这些致命疾病折磨数百万人,但美国人和欧洲人却对它们一无所知。

专家对这些疾病的正式名称是「被忽视的热(作者:  东西数码出款官网)带疾病」,缩写为NTD(neglected tropical disease)。这些传染恶疾导致的病痛、残疾、死亡,总体影响和爱滋病、结核病、疟疾相当,但是,我们对它们的了解却十分不足。部份原因是受这些疾病所苦的,只有热带地区的穷人。

NTD中有七种藉由蠕虫传染:钩虫病、鞭虫病、蛔虫病、血吸虫病,还有龙线虫病(几内亚蠕虫病)、蟠尾丝虫病、淋巴丝虫病。另外三种是原虫传染:利什曼病、锥虫病、南美锥(作者:  东西数码出款官网)虫病。最后三种是细菌感染:麻风、砂眼、和布鲁里溃疡。

十三种疾病中,九种(七种蠕虫传染病,以及麻风和砂眼)有廉价又有效的预防和治疗方法,很容易控制。20多年来,在美国前总统卡特坚定的支持之下,用薄棉布滤水,大幅降低了龙线虫病的罹患率。以除虫剂处理过的(作者:  东西数码出款官网)床帐(只花五美元,可使用五年),能防止淋巴丝虫病,也能降低疟疾的传播。

除了龙线虫病之外,医学界透过常规性的治疗,将感染人体的病虫数降到可容忍的最低限度,就能够(作者:  东西数码出款官网)控制其他所有蠕虫传染病。例如,在蠕虫和蛔虫传染盛行的地区,所有学童必须接受除虫药治疗,有些治疗每年进行三次。制药公司也已经参与,包括默克、葛兰素史克、娇生、辉瑞、诺华、赛诺菲巴斯德等公司都捐助药品和其他物资,帮助他们对抗多种疾病。这些制(作者:  东西数码出款官网)药公司全都热心支持疾病控制计画的扩展。

现在,正是政府(作者:  东西数码出款官网)该参与的时候了。美国目前援助了1500万美元,来对抗NTD。这虽然是个开始,但是还不够,非洲的完整援助计画,每年需要2亿5000万美元,美国的援助仍然不到这个金额的十分之一。最好的策略是结合NTD控制和疟疾控制。社区的公共卫生工作人员可以同时参与疟疾和NTD防治,并且使用同样的除虫剂床帐,因为在赤道国家,疟疾和NTD的地理分布重叠程度非常高。而且,非洲地区有数以百万计的儿童都是「多重宿主」,他(作者:  东西数码出款官网)们同时感染疟疾和数种NTD。多重感染造成的伤害,可能会特别严重。

美国的政策制定者应该慎重思考:与其在不稳定状况发生之后,才花费更多的预算派军队进驻;有效的疾病控制能够促进经济发展,对全球稳定和国际关系友好的帮助更大。过去的经验证明,有目标的疾病控制计画非常有效,即使在最贫困的国家也是如此。天花已经被扑灭,由著名的国际(作者:  东西数码出款官网)扶轮社推动的疫苗接种,也使全球的小儿麻痹症发生率,降低到原先的千分之一。

整体来说,控制非洲地区的疟疾和NTD,每年所需的经费不会超过30亿美元,相当于美国国防部两天的花费。如果富裕世界的10亿居民,每人每年都捐助三美元(相当于一杯咖啡的价钱)给(作者:  东西数码出款官网)疾病控制,每年有数百万孩童可以免于病痛和死亡,而这些地区也不会因疾病和绝望而失控,世界可以免于危机。一个新组织「被忽视热带疾病控制全球网络」(网址:www.gnntdc.org)正在努力协助实现这个捐助机会。

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