不犁田的宁静革命

文章来源:http://www.donc88.com
作者:  东西数码官网

图片来源:http://www.donc88.com
重点提要
■传统的整地耕种方式,容易导致土壤侵蚀,增加径流的发生。
■因此,有一些地区的农夫,(作者:  东西数码官网)正转而采用一种称为「不整地栽培法」的永续途径,把对土壤的干扰降到最低。
■然而,昂贵的设备成本和学习门槛,加上其他因素,使得不整地栽培法难以有效推行。在美国华盛顿州东部帕劳斯一座1600多公顷的农场,艾胥里曼用铲子铲起一锹黑色泥土,土很轻易就散开了,表示土壤非常透气、富含有机质,有助于植物根系发展;土里还有很多蚯蚓,那是土壤健康的另一(作者:  东西数码官网)个指标。34年前,这里一铲子的泥土里就算有蚯蚓,也寥寥可数。那时艾胥里曼每次栽种前都会先犁田,把上一期作物收割后残留(作者:  东西数码官网)的枝叶埋起来,为即将种植的作物整好田地。丘陵起伏的帕劳斯地区曾持续这种农耕法数十年,却因此付出代价,著名的肥沃土壤在那段时间侵蚀的速度着实令人忧心。1974年,艾胥里曼相信一定有更好的方式来利用这片土地,决定试验新兴的不整地栽培法(no-till farming)。

全世界大多数的农夫在播种前都会先犁田,这种在栽种前先翻土的做法,可以埋覆作物残株、动物粪肥和麻烦的杂草(作者:  东西数码官网),同时也让土壤透气、变得温暖,但这种重新整理、干扰土壤的方式,也使土壤更容易受到风和水的侵蚀。犁田是农地退化(全世界最严重的环境问题之一)的根本原因,已经威胁到粮食生产与农民生计,其中又以贫穷且人口密度高的发展中国家最为严重(见112页〈为尘土付费〉)。1970年代晚期,土壤侵蚀造成帕劳斯地区10%的农田表土完全流失,60%的农田有25~75%不等的表(作者:  东西数码官网)土流失。另外,犁田会让地表径流携带沉积物、肥料和杀虫剂流入河流、湖泊与海洋。相较之下,不整地栽培法希望把对土壤的干扰降到最低:农夫在收成后,会留下作物残株在农地上,而这层覆盖物能保护土壤不受侵蚀,并提高土壤的生产力;到了要播种的时(作者:  东西数码官网)候,农夫则使用特制的播种机,穿过作物残株到底下未受干扰的土壤,让种子在这里发芽,冒出土壤表面长出新作物。

为了喂饱全世界越来越多的人口,不断发展的农业对环境、人类健康和生物多样性都造成极大影响。就我们目前对地球生产力的了解,光是生产充足的食物仍不够,还必须以永续的方式进(作者:  东西数码官网)行才行。农夫需要生产高品质的足量作物,为后代子孙保存自然资源,赚取足够的金钱维持生计,并适度与农场工人及社会互动。不整地栽培法可能有助于实现永续农业愿景,然而就像任何一个新系统,它也要面临挑战与取舍。不过,现在世界上有一些地区的农夫,正逐渐抛弃他们的犁具。

先从犁田开始

人类大概从一万年前开始栽种作物,就使用不整地栽培法和整地法来利用土地生产粮食。从狩猎采集转换到栽种作物的过程中,新石器时代人类(作者:  东西数码官网)在住所附近的小片土地上种田,并从野外采集其他食物,其中有些人从事了最早的不整地栽培法,用棍子在地上戳洞、撒下一些种子,再以土壤覆盖;有些人则施行了最早的犁田,用棍子在地面划出(作者:  东西数码官网)沟道,把种子翻到土壤表面之下。今天发展中国家成千上万的农夫,仍然使用这些简单的方法播种。

后来由于犁的演进,只需少许人力即可养活众人,用机械处理土壤便成为种植作物与控制杂草的标准程序。最早出现的这类机械是勾犁,以一个三角架与一根垂直的木桩组合而成、利用木桩来耙开表土,大概需要两个人来操作,一个人负责拉,一个人负责控制方向。后来人力被驯化的役用动物取代,最早可能是公元前6000年美索不达米亚的阉牛。下一个重要进展发生在大约公元前3500年,埃及人和苏美人发明了犁刃,这是一种楔形的木头装置,前端有一把铁刀可松开表层(作者:  东西数码官网)土壤。到了11世纪,欧洲人使用更复杂的发明,包括一片弯曲的铁板(称做犁板),可在表土松开后进行翻土的动作。

犁的设计不断进步,促成1800年代中期的农业发展,东欧、南非、加拿大、澳洲、纽西兰和美国的农夫开(作者:  东西数码官网)垦了原本长满杂草的草原来种植玉米、小麦和其他作物。其中美国中西部的高草原,原本一直没有大规模农作,因为那里又厚又牢的草皮是耕种的一大障碍,不过在1837年,伊利诺州的铁匠迪尔发明了能够翻开草原草皮的光滑钢板犁,今天这片草原已成为世界上最具农(作者:  东西数码官网)业生产力的地区之一,并涵盖了著名玉米带的大部份。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注