从象牙DNA 追踪盗猎集团

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作者:  东西体讯

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重点提要
■在1989年禁止象牙买卖之后,大象盗猎几乎销声匿迹。但现在象牙需求再度兴起,大象族群正遭受前所未有的大(作者:  东西体讯)屠杀。
■研究人员现在可利用大象粪便中的DNA,精确描绘出整个非洲大陆所有大象族群的分布图。
■科学家可以利用这个分布图与象牙里的DNA进行比对,追踪非法走私象牙的源头。我们从三个大型查缉案件得到的初步结果证(作者:  东西体讯)明,复杂的犯罪网络正锁定特定象群进行惨烈的猎杀。1983年,我们的伙伴瓦瑟在坦尚尼亚「塞卢斯禁猎保护区」边缘地带一个称为马伦多的小森林探险时,发现了两件并排的大象头骨。其中较大的一件是母象的头骨,另一件较小,它的臼齿只有母象的1/4大小,尚未出现长期使用后产生的明显磨痕。一位森林巡守员解释,盗猎者通常(作者:  东西体讯)先枪杀幼象,借此引来悲痛欲绝的母象,以便就近杀死它,取得巨大的象牙。大象有复杂的社会系统,这种利用象群家族关系来牟利的手段,在非洲已重复上演了千次、万次。

塞卢斯禁猎保护区是非洲最大的野生动物保护区,但在1979~1989年著名的大象屠杀潮期间,仍名列盗猎最严重的地区之一。这段期间,非洲至少有70万头大象惨遭猎杀,其中塞卢斯就占了7万头。到了1989年,坦尚尼亚野(作者:  东西体讯)生动物保护局的新任首长发起了一项称为「生命行动」(Operation Uhai)的大规模反盗猎措施,结合野生动物巡守员、警察以及军方的力量,很快就终结了坦尚尼亚大多数的盗猎活动。

后来,坦尚尼亚结合另外(作者:  东西体讯)六个国家,向联合国辖下的「濒临绝种野生动植物国际贸易公约组织」(CITES)提出申请,成功获准将非洲象列入禁止国际交易的保护物种。这项裁决有效遏止大象及象牙制品的所有国际贸易活动,而相关议题的宣导,更引发大众对象牙贸易的极度反感,世界各地对象牙的需求,一度几乎完全消失,大多数的盗猎行为也因此停止。西方国家更投入大笔资金,援助非洲的反盗猎行动,协助维持安宁。整体而言,这可能是有史以来所有针对国际野生动物保护的立法中,最有效的一次行动。来自公众的压力,是这次行动成(作者:  东西体讯)功的重要关键。

但平静的日子没有持续多久。一开始就反对象牙贸易禁令的非洲国家仍不断鼓吹翻案,而在西方国家的奥援枯竭之后,那些贫穷的非洲国家尽管有大量的反盗猎设备,却没有资金可以维持。一些远东地区的工业化国家,例如中国与日本,象牙也成为新中产阶级的一个(作者:  东西体讯)重要身分象征。由于这些国家以及包括美国在内的许多富裕国家,对象牙的需求日增,高品质象牙的批发价格从2004年的每公斤200美元,飙涨到2007年的每公斤850美元,到了2009年,价格又再次暴涨。中国官方估计,2008年3月在中国南部扣押的790公斤象牙,零售价格大约是每公斤6500美元。

在希望出售象牙的非洲国家以及希望进口象牙的东方国家的双重压力之下,CITES最后核准了两件将库存象牙一次交易完毕的合法销售案,但所销(作者:  东西体讯)售的象牙只能取自于自然死亡或合法宰杀的生病大象。这些参与象牙买卖的国家都必须事先申请,而且必须证明其遏止境内非法象牙贸易有所进展。CITES同时也成立一项监测计画,以了解开放合法销售是否会增加盗猎情况(尽管其资料从来不被认为足以了解这个问题)。

到了2006年,盗猎情况无疑已经比禁令颁布前还猖獗,当年有25~29公吨的象牙在运出非洲的途中遭到查扣。大型犯罪集团已将魔掌伸进了这些交易中,急着想把握这成长中的需求,大捞一笔,更何况遭起诉的风险微乎其微,全球贸易自由化的风潮又让运输大量违禁品变得轻而易举(作者:  东西体讯)。我们根据2006年的查扣量来估计,每年平均有8%以上的非洲象遭猎杀,这么高的死亡率已经超出大象在最佳条件下,每年约6%的繁殖率,甚至高过当初人们祭出禁令时每年7.4%的盗猎死亡率。

执法单位必须将追缉目标锁定在盗猎事件发生的现场,才能阻止屠杀,但直到最近,调查人员一直无法从查缉到的象牙追踪出大象遭猎杀的地点。非法走私的象牙可能是在某个国家盗猎,在另一个国家加工处理,(作者:  东西体讯)而后自第三国输出。

若能了解大象在何处被杀害,有助于向反盗猎不力的国家施压。此外,根据猎杀地点的分布,也有助于了解盗猎者的运作方式。例如,如果有一批象牙几乎来自同一地点,我们可以推论,盗猎者专门锁定某个大象族群,在这种情况下,执法人员应该调查是否有组织严密的垄断盗猎集团。(作者:  东西体讯)另一方面,如果同一批查获的象牙是来自许多不同地点,走私客可能是透过投机买卖网络向小型批发商收购象牙。

为了找出货物的来源,我们开发了DNA鉴识法来分析盗猎大象最密集的非洲地区。我们使用的分子生物学方法很类似分析犯罪现场的证据,例如比对人体血液与其他组织来指出嫌疑(作者:  东西体讯)人。但在追查盗猎案件时,犯罪现场的证据是象牙,我们必须试着将象牙与非洲的大象族群进行比对我们从2006年查获的三批走私象牙得到了最初的证据。这三起走私案件被查获的时间前后不出两个月,总共扣押了将近11公吨的象牙,占2006年走私象牙破获量的1/3以上,当年查获的走私象牙共约25~29公吨,已经破了史上最高纪录。任何大象族群都禁不起这么大规模的(作者:  东西体讯)盗猎,倘若这些象牙的来源都集中在某一个地区,表示躲藏在杀戮背后的,绝对是世界上最大的象牙走私集团。

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