紫色蝶道

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作者:  东西数码

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重点提要
■台湾的紫斑蝶迁徙现象十分壮观,近年的「国道让蝶道」是生态保育的成功案例。
■经过长期标放研究调查,紫斑蝶迁徙路径与越冬地点逐渐明朗。
■由于栖地的破坏,紫斑蝶的数量已(作者:  东西数码)经大幅减少,群聚集团也严重消退。黑水沟广约六、七十里,险冠诸海,其深无底,水黑如墨……倘计程应至而诸屿不见,便失所向,恐漂越台之南北而东,则邈不知所之……—摘自《台湾县志》

每年清明节前后,台湾的天空就会出现一条(作者:  东西数码)壮观的蝶河,这是一群身穿黑衣紫衫的紫斑蝶,代代上演的迁徙盛事!它们无畏旅途中诸多死亡威胁:白头翁、乌秋的啄击、冰冷春雨的冲激、高山的险阻……或许就像300年前渡过黑水沟来台拓垦的先民,尽管面对「六死三在一回头」的坎坷前途,仍要勇往直前,只为开创另一段全新的生命史。

年复一年过境云(作者:  东西数码)林林内的壮观蝶河景象,当地居民已经见怪不怪,甚至将它们称为「清明蝶」。2005年,紫蝶义工曾振楠及知名生态纪录片导演邓文斌,首度记录到单日超过百万只斑蝶通过国道(作者:  东西数码)三号林内段,并有大量紫斑蝶因车祸而死,之后在各界努力下促成2007年「国道让蝶道」的保育创举,引起了世界各国媒体广泛报导。

成千上万的紫斑蝶每年春季展开缤纷翅膀勇敢飞越国道的精神,以及国道高速公路局与全民一起守护紫斑蝶的保育观念,如今已深植台湾人心,但令人好奇的是:这些紫斑蝶成功飞越国道后,下一站在哪里?

蝶翅标记现行踪
时间回溯到2004年5、6月的初夏时节,中台湾各地纷纷传出民众目击紫斑蝶大规模迁徙的现象,接下来的半个月内,目击紫蝶移动的地点南起彰化八卦山、台中大肚山、苗栗滨海公路沿线,最(作者:  东西数码)北至新竹香山,东至大雪山林道、新竹观雾。除了族群量惊人,采样结果更显示其中80%以上都是「斯氏紫斑蝶」。这场惊人的演出,终于引发人们探寻紫斑蝶生活史中长年成谜的迁徙路径。

2004年6月1日,笔者一行人来到苗(作者:  东西数码)栗西北端滨海地区竹南镇,一处面积约37平方公里的木麻黄海岸防风林。才刚进入森林,笔者便赫然发现:这里的枝条、叶子、树干上全挂满金光闪闪的斯氏紫斑蝶蛹,有时一截枝条或一片椰子树叶上就有近30颗蛹。

我们光是在10公尺见方的采样区内找到的蛹壳就达226个,连续两星期的估算结果显示,这里至少有着60万颗的斯氏紫斑蝶「黄金蛹」!这片看似不起眼的木麻黄森林,是台湾第一处被证实为紫斑蝶春季北返的终点站之一。苗栗县自然生态学会理事长林家正表示:「5月初这里的景观更惊人,一进入森林,紫斑蝶黑压压一片群起飞舞,仿佛来到南台湾茂林的越冬(作者:  东西数码)型蝴蝶谷。」由紫斑蝶大发生的时间点及5~6月间超过80%的飞行个体皆为斯氏紫斑蝶可知,竹南海岸林是紫斑蝶大规模迁徙的起源地之一。

但在当时,人们对于这些紫斑蝶来自何方,仍然一(作者:  东西数码)无所知。直到隔年2005年4月4日,紫蝶义工魏湘蓉等人于云林林内蝶道所标记的「XR404」斯氏紫斑蝶,于4月22日在直线距离105公里外的苗栗竹南滨海森林游憩区,被义工徐志豪等人捕获,才揭露了这个秘密。

紧接着5月1日,台湾大学保育社学生赖以博等人在高雄茂林「紫蝶幽谷」标放的「YB7」斯氏紫斑蝶,也在这里被捕获。(作者:  东西数码)2007年台大保育社学生刘以旋等人与茂林国小学生2月初在茂林标记的「IS4」,由义工尚林梅于4月下旬捕获两只,我们首度把斯氏紫斑蝶从高雄茂林越冬地、云林林内的蝶道、苗栗竹南繁殖地串连起来。

编号FY1030的斯氏紫斑蝶,则是2004年10月30日由南部义工封岳在屏东县春日乡标放,然后在2005年5月1日于苗栗竹南由陈姿宇捕获,其存活时间达半年( 184天,一般蝴蝶在人工饲养(作者:  东西数码)环境中存活约一个月),并完成254公里直线移动距离。FY1030除了告诉世人:紫斑蝶可以过完整个冬天,也证明了其惊人的飞行能力。

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