在火星上寻找生命,看看地下

作者: 东西数码官网

在火星上寻找生命,看看地下
图片来源:http://www.donc88.com
美国宇航局精神号探测器的卡住的前轮于2008年在火星的古谢夫火山口内挖掘了这条壕沟。精神的观察使研究人员能够确定白色物质是红色星球上古老热液系统的证据。

一种流行的策略要求调查水(作者: 东西数码官网)体沉积物很久以前积聚的地点,如 美国宇航局的好奇号探测器在火星96英里(154公里)的大风环形山内发现的  古湖床环境。

在这个地球上,这种古老的栖息地保存了丰富的古代生物证据 – 但这并不意味着同样的情况在红色星球上也会成立,(作者: 东西数码官网)研究小组认为,该小组由副教授Joseph Michalski领导香港大学地球科学系。

大约40亿年前,人类首先在地球上站稳了脚跟,但在蓝藻进化出产生氧气的光合作用后,它的确在15亿年后开始起飞。由这些微生物产生的氧气导致形成大气臭氧层,其保护表面生命免受有害的紫外线辐射。科学家们说,这种进化创新(作者: 东西数码官网)因此开辟了大量的宜居空间,使生物能够在陆地和海洋的表面和近地表环境中繁殖。

研究小组认为,这里的时间非常重要。无论如何,火星曾经比较暖和湿润 – 比今天温暖多变。但是到了40亿年前,火星的内部已经足够冷却,磁力发电机关闭,红色星球失去了全球磁场。((作者: 东西数码官网)地球仍然有一个磁场,因为我们的星球比火星质量大10倍,因此没有冷却得几乎没有。)

这个磁场用来屏蔽火星的大气层与太阳风,太阳风带来的带电粒子流。它的损失导致了这种曾经厚重的气氛的剥离和地球向现在的冷沙漠的转变 – 这一过程  大约在37亿年前完成。

因此,为了表面生命真的能够继续下去 – 因此很有可能被保存在湖床沉积物中 – 光合作用可能在火星上至少要比在地球上至少早10亿年。

Michalski和他的同事们不认为这是一个很好的选择。所以他们主张优先考虑地下生命可能曾经在火星环境中发生过的地点,例如古代热液系统,这可能是地球上生命的摇篮。

而且你不一定要深入挖掘这些系统; 2008年,美国宇航局的  精神号探测器偶然发现了  火星的古谢夫火山口内的一颗火星车(作者: 东西数码官网),当时它的摩托车车轮刮掉了一些表面的污垢。

这种推理可能很快就会有真实世界的应用:2020年,美国航天局计划发射一个  寻找生命的火星漫游车  ,收集并存储岩石样本,最终返回地球。

研究合着者罗德岛布朗大学地质学教授杰克·汉斯纳说,他希望2020年流动站能够在红色星球上调查暴露的“矿化裂缝带”。

Mustard告诉Space.com:“这些地方会出现地壳流体流动的地方,以及不同来源的不同来源之间的混合情况,这些流体可能具有不同浓度的重要元素,例如溶解氢。(氢气是微生物可能的能源。)“那(作者: 东西数码官网)些会很酷。”

他补充说,这项新研究的主要目标是“让更大的科学界思考这些问题,随着我们继续寻找生命及其前体分子的潜在证据”。

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