基因编辑能拯救世界的巧克力吗?

作者: 东西数码体讯

基因编辑能拯救世界的巧克力吗?
图片来源:http://www.donc88.com

真菌和病毒有望破坏巧克力,这就是为什么科学家们正在竞相拯救可可 – 这种基因编辑工具被称为CRISPR-Cas9,这种基因编辑工具称为CRISPR-Cas9,它是用来制作巧克力的含豆子的橄榄色豆荚的萌芽树。到一份新的报告。

可可树  (Theobroma cacao)生长在赤道(作者: 东西数码体讯)以北约20度和南纬20度之内的热带环境中。根据  美国国家海洋和大气管理局2016年的报告,不幸的是,对于巧克力爱好者来说,真菌在热带条件下也会繁荣起来,并且很容易感染整个可可树农场,造成诸如霜荚,黑荚和女巫扫帚等有害情况  。

加州大学伯克利分校植物与微生物生物学系教授Brian Staskawicz  在1月2日的一份声明中说: “可可可能受到几种破坏性条件的折磨  。”我们正在开发CRISPR编辑技术,以改变可可植物中的DNA,使之更能抵抗病毒和真菌疾病。

由于温室气体排放引起的温度上升可能会改变可可树通常生长的气候条件,主要在西非和印度尼西亚,因此人为原因(作者: 东西数码体讯)造成的气候变化也使得树木面临风险。根据2016年的报告,这些温暖干燥的条件可能会在2050年造成巧克力短缺。

巧克力不仅仅是一种美味的食物。根据世界可可基金会的资料,可可可帮助全球雇用多达5000万人。为了拯救树木及其作物,制造M&M,火枪手和士力架的火星公司与创新基因组学研究所(IGI)的科学家合作,设计出能抵抗某些真菌和病毒的树木。

他们的主要工具是  CRISPR-Cas9,一对分子剪​​刀,可以精确切割出大块的DNA,并用新的DNA片段替代它们。IGI植物基因组学和转化总监Myeong-Je Cho已经在与可可种苗一起工作,寻找途径帮助可可种(作者: 东西数码体讯)植者在气候变暖和真菌入侵农场时保持存活。

在可可项目中学到的任何经验教训都可以应用于其他作物。

Staskawicz说:“类似的策略应该有助于保护各种植物免受感染,包括木薯,大米和小麦等重要作物。”

CRISPR-Cas9可能会帮助研(作者: 东西数码体讯)究人员更快地找到抗真菌和抗病毒的树,而不是以传统方式交叉授粉植物。可可树需要五到七年的时间才能生长出五颜六色的豆荚,而这些豆荚在种植之前是否会容易受到疾病的影响尚不清楚。利用CRISPR-Cas9,科学家们  可以设计植物 从一开始就具有抗性。

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