非洲犀牛的基因信息

作者: 东西数码官网

犀牛偷猎者使用DNA数据库起诉
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研究人员说,(作者: 东西数码官网)一个拥有数千只非洲犀牛DNA的基因数据库确保了偷猎者的信念,并导致八年前成立以来更加严厉的刑事判决。但是,并不是所有的科学家都相信这种努力是值得的。

在1月8日发表在Current Biology上的一篇论文中  ,研究人员突出了数据库,该数据库已被用于120多个病例。举个例子,犀牛偷猎者Simon Ngomane去年在南非克鲁格国家公园与巡警发生枪战后被判处28年有期徒刑。他被判有罪,部分原因是由于DNA证据将两只刚切好的角与一只刚刚在公园里被屠杀的动物相关联。

南非比勒陀利亚大学的兽医遗传学家Cindy Harper说:“我们能够建立这些个体联系的大多数情况都导致了定罪,并且在很多情况下,(作者: 东西数码官网)这些情况都是重要的判决。在2010年提供可用于法律诉讼的证据。

自二十世纪二十年代中期以来,南非的犀牛狩猎活动  急剧增加, 2013年至2016年期间每年有超过1000人遇难。它们富含角蛋白的角可以每公斤售价超过60,000美元。“这就像黄金可卡因,”西雅图华盛顿大学的保护生物学家塞缪尔瓦塞尔说。

哈珀表示,到目前为止,已将超过5,800宗犀牛罪行的样本提交给数据库,导致120多起刑事案件。尽管在数据库的存在与偷猎趋势之间很难找到任何因果关系,但南非彼得马里茨堡保护机构Ezemvelo KZN Wildlife的野生动物调查员Rod Potter说,使用DNA证据被定罪的偷猎者较少可能会对他们的判决提出上诉。

爆炸了吗?

并非每个人都以犀牛数据库的价值销售。(作者: 东西数码官网)Wasser指出,只有2%的犯罪案件导致了刑事案件。“这不会给你带来巨大的压力,”瓦塞尔说,他的团队已经使用夺取的象牙中的DNA鉴定出大象盗猎热点,希望从源头上遏制贸易。“你需要倒退,尽可能多地从缉获量中获取信息,这样你就可以预测下一个事件将要发生的地点,”他说。

但哈珀和她的团队说,该数据库正在产生可以帮助销毁盗猎集团的信息,其中许多集团都设在亚洲。例如,在新加坡回收的角通过DNA与六周前发现的胴体相连。在斯威士兰的一个检查站被捕的香港偷猎者帮助确定了一条新的贩运路线,该路线是根据与犯罪现场相关的三个角的DNA链接而确定的。

波特说,打击辛迪加集团面临的最大挑战是说服外国警察以他现在在南非看到的热情追捕偷猎者。“DNA向我们展示了各种有趣的事情,(作者: 东西数码官网)但你必须让警察部门进一步调查。”

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